Josef Nadj - Mnémosyne


A photography & performance project





Conception & performance

Josef Nadj



Rémi Nicolas


Set construction & technical manager

Sylvain Blocquaux



Peter Vogel, Schubert performed by Emmanuelle Tat






Photographs & video

Josef Nadj


Artistic collaboration photographs & video

Szabolcs Dudás


Lights & scenography design

Rémi Nicolas



Jean-Pierre Haie | Atelier Demi-Teinte


Technical direction

Sylvain Blocquaux




Biennale de la danse de Lyon 2018, Centre Chorégraphique National – Orléans, La Filature Scène nationale – Mulhouse, Le CENTQUATRE – Paris



Ministère de la Culture – Direction générale de la création artistique – Délégation à la danse, Région Île-de-France, La Villette – Paris, Résidence Sainte-Cécile – Orléans, CENTQUATRE-Paris, residencies program of Ville de Paris / Récollets



Biennale de la Danse de Lyon – Musée des Beaux-Arts, 22 septembre 2018


A photography & performance project


Mnémosyne to express the memory of a world: the world of the choreographer and visual artist Josef Nadj. Thirty years after the creation of his first performance, he produces a global piece, both photographic project and theatrical performance. All along his journey, since he was a student at the school of Fine Arts of Budapest, the artist has taken pictures. Reclaiming a practice developed alongside his main work, Josef Nadj digs into his own memory to widen once again his creative horizon. Artistic turning point or return to the roots? For Mnémosyne, he has conceived a large photographic exhibition and a black box in which he stages himself – acting, dancing, performing – in a close distance with his audience.

Imagine a narrow space, closed and dark, a camera obscura in the waiting. The visitor becomes a spectator, or even an observer. In the intimacy of this cabinet where a few curiosities come to life, Josef Nadj gives us a short performance of a rare density: every movement, every action, every second is an echo of his personal and artistic journey, magnified by a clean sketch in the vein of Beckett.

Then comes the thought that the title Mnémosyne sounds a little bit like Las Meninas, Velasquez’ masterpiece. Like the famous painting, Mnémosyne contains a multiplicity of looks that keep enhancing and enriching each other.


Around the black box where the performance takes place, Josef Nadj has imagined a diverse photographic exhibition. Each one of the pictures displayed around the box tells a story, to be viewed as individual shows hung in space. Each image contains a unique memory, known only to the artist -there are found objects kept because of their suggestive power, pieces of art that keep inspiring him and all kinds of souvenirs. Along with the brevity of the performance, these images evoke a relation to time that spans through many years, from the search for forms to the composition of the images, from the choice of the technique to the actual moment the shot was taken.


Personal and surreptitious tribute to The Atlas – German art historian Aby Warburg’s unfinished project – Mnémosyne is all in all a total piece of art – installation, performance, and exhibition at the same time. Each spectator retains one final image, an impression that questions our vision and our memory: what did we see?


Marylène Malbert, interview with Josef Nadj

Available for touring.



Upcoming performances:


14 – 16 november 2019


Sfantu Gheorge (RO)


24 november – 7 december 2019


Subotica (SRB)




30 july – 03 august 2019

Paris L’été Festival

Paris (FR)


19 – 23 july 2019

Kalamata Dance Festival

Kalamata (GR)


26 april – 10 may 2019

La Filature / Galerie d’Exposition

Mulhouse (FR)


16-21 april 2019


Paris (FR)


27 march – 6 april 2019

Charleroi Danse / La Raffinerie

Bruxelles (BE)


25 february – 16 march 2019


Brest (FR)


30 january – 9 february 2019

Le Trident / Le Point du Jour

Cherbourg-en-Cotentin (FR)


5-25 january 2019

Teatro Nacional São João

Porto (PT)


22-27 september 2018 (creation)

Biennale de la danse de Lyon

Lyon (FR)

Josef Nadj - Dark Union

Dark Union

Based on Canard Pékinois (1987)




Josef Nadj



EnKnapGroup – Luke Thomas Dunne (UK), Ana Štefanec Knez (SL), Jeffrey Schoenaers (BE), Lada Petrovski Ternovšek (HR), Matea Bilosnić (HR), Gilles Noël (BE)



Csík zenekar, Alain Mahé, Peter Vogel, Han Bennink



Jaka Šimenc, Hotimir Knific



Katarina Škaper

by Atelje d.o.o.



Španski Borci/EN-KNAP


Technical director

Jaka  Šimenc



EN-KNAP Productions



Atelier 3+1



Španski Borci Cultural Centre – Ljubljana, Slovénie – 10 april 2018



65 min

For the choreographer Josef Nadj, frequently described by the media as a stage magician, the revival of his first piece Canard Pékinois (1987) represents a birth of a new creative cycle – for the first time in his career he is stepping of the stage, behind the scenes and away from the stage lights, to give way to these six young interpreters.

At the heart of Dark Union is a tragic story of newlyweds who only manage to live a few fleeting moments of happiness before the impermanence of life steps between them. Nadj and the dancers try to evoke the gloomy emotion accompanying this sad relationship, which became almost legendary in his home town. The event that Josef witnessed as a child acts like a projection in his choreography serves as a metaphor for the passing of time and eventually leads us to the beyond. Nadj sees this new work as an opportunity for the new generation to face the core subjects of the story.

History :


20-23 june 2019 – cancelled


Bobigny (FR)


4 april 2019 – cancelled

Le Parvis

Tarbes (FR)


8 february 2019 – cancelled

Le Trident

Cherbourg-en-Cotentin (FR)


23 novembre 2018

Desiré Central Station Festival

Subotica (SRB)


14 novembre 2018

Zagreb Dance Center

Zagreb (HR)


24 octobre 2018

Španski Borci Cultural Centre

Ljubljana (SL)


12 octobre 2018

Municipal Theater of PO Hviezdoslav

Bratislava (SK)


24 septembre 2018

Španski Borci Cultural Centre

Ljubljana (SL)


20 juillet 2018

Dance and Non-verbal theatre festival San Vincenti

San Vincenti (Croatie)


14 juillet 2018


Cividale del Friuli (IT)


23 mai 2018

Španski Borci Cultural Centre

Ljubljana (SL)


28 avril 2018

Horizont Festival

Miskolc (HU)


10-11 avril 2018 (création)

Španski Borci Cultural Centre

Ljubljana (SL)

Josef Nadj - Penzum


Conception & performance

Josef Nadj, Joëlle Léandre



Aleksandra Pešić



Jacqueline Bosson


Lights & Technical direction

Sylvain Blocquaux



Julien Fleureau



Attila József



Centre chorégraphique national d’Orléans, Atelier 3+1



Festival OpenLook – Saint-Petersbourg (Russie), 4th july 2017



45 min

Penzum: that is the amount of work done in one day and which one has to account for. This term appears in a poem – never yet translated in French nor in English- by Attila József (1905-1937), a prominent Hungarian poet who influenced generations of writers and artists. Among them are Joëlle Léandre, musician, composer and performer and Josef Nadj, choreographer and visual artist. United by a mutual artistic fidelity, they conceived this duo as a tribute to the poet, nine years after their collaboration on Sho-bo-gen-zo.


In a mixture of choreography, music and drawing, Penzum stems from an improvisation. It is an “open” piece, as the artists say. Its form is always new, it is constantly written on the spot as a result of a total communion between the performers. By extension, Penzum can be perceived as the performance itself: it shows the work done to express the intensity of Attila József’s words. His poetry never ceases to operate on the heart and mind of both performers. It guides them, inspires them. It is a source of vital energy. And it also announces the tragic destiny of the poet. Don’t we hear the rising sound of a roaring train? Aren’t these rail tracks we see?


Just like the mask she is wearing, Joëlle Léandre produces a series of metallic sounds. Right next to her, Josef Nadj and his African mask with feminine features shapes the space in a black dress. But the metamorphosis is not that obvious: it is hidden in the drawings made of coal like many symbols of power. It lies in the sonorous eruption that possesses Josef Nadj who delivers with great force, in his native language, the words of the poet. It happens also, undoubtfully, in the final peaceful, dream-like sequence.


Marylène Malbert

Penzum - a poem by Attila József

This is like work, Penzum.

It will never stop. An endless work, an endless movement. It will never be over.

There is no truth, there is no truth. Even that is not that.

Working, always working. I don’t work, the dog doesn’t work either.

The workers work. They can die. That’s how it is for them.

It is so bad God doesn’t exist.

I have done something bad, I may have eaten a butterfly.


The bee collects the honey. Is everything proportional to what surrounds me?

Get up and walk.

My colon is as big as a horse.

Soon I’ll have to leave. I have to show myself that I am somebody except I don’t exist. Only others see me.

For now, I still have my neck. The train has not cut it yet.

My tongue has not been cut either.

But who can I talk to… ?

This is a fixed point.”



Raw translation by Josef Nadj, of Attila József’s poem « Free ideas » (unpublished in English)

Available on tour.



History :


13-15 mars 2019

Pavillon Noir

Aix-en-Provence (FR)


20-21 juillet 2018

Kalamata Dance Festival

Kalamata (GR)


4-5 juin 2018

Festival La Voix est libre – Lavoir Moderne Parisien

Paris (FR)


26 janvier 2018

Mac Orlan – Désordre Festival

Brest (FR)


2 décembre 2017

Desiré Central Station Festival

Subotica (SRB)


14 novembre 2017

Festival D’jazz Nevers

Nevers (FR)


25-26 juillet 2017

Festival Mimos

Périgueux (FR)


9-10 juillet 2017

Festival KoresponDance

Zdar Nad Sazavou (CZE)


4-5 juillet 2017

Festival Open Look

Saint Petersbourg (RU)

Josef Nadj - Inhancutilitatem - Cynaotypes


A serie of cyanotypes by Josef Nadj


With his series called Inhancutilitatem, Josef Nadj gets back to the cyanotype, this ancestor of photography, in a move that is like a return to the roots.  A joyful pantheistic celebration, a game with the states of matter – combining fibers, lines and patterns; searching for new forms of life.

One can also make out a ‘rite of passage’ in this deep and almost mystical blue, evoking new skies between Cyan and Prussian blue. A swallow place where the movement of existence creates, as well for the hunter-gatherer as for the spectator, a compelling object of meditation.


Jean-François  Ducrocq

Exhibition available for touring.



Upcoming exhibition  :


30 june – 3 november 2019

Domaine de Kerguéhennec – Flora Maxima (Collective exhibition)

Bignan (FR)


7 – 10 november 2019





History :


8 – 11 november 2018

Galerie Camera Obscura – Paris Photo (Collective exhibition)

Paris (FR)


7 september – 20 october 2018

Galerie Camera Obscura – Flores (Collective exhibition)

Paris (FR)


13-22 july 2018

Kalamata Dance Festival

Kalamata (GR)


22 march – 29 may 2018

Galerie Camera Obscura – Miraculorum

Paris (FR)


17 may – 1er july 2017

Maison des arts de Grand Quevilly

Grand Quevilly (FR)


18 november 2016 – 15 january 2017

Musée des Beaux-Arts

Orléans (FR)


21 july – 18 september 2016

Collège des Bernardins

Paris (FR)


29 april – 29 june 2016

Centre chorégraphique national

Orléans (FR)

Josef Nadj - Dolores

Pour Dolores

Composition & performance

Ivan Fatjo, Josef Nadj



Christian Scheltens


Sound design

Steven Le Corre


Set and Prop Construction

Julien Fleureau, Clément Dirat, Olivier Berthel



Centre chorégraphique national d’Orléans



Résidence Sainte-Cécile – Orléans



Centre Chorégraphique d’Orléans, 27th may 2015



50 min

At the origin of Pour Dolores, the apparition of a woman’s face, a silent enigmatic presence, insistent, emanating entirely from an ancient mask of painted cardboard. Matt complexion, rough cut features, black hair straightened in kiss-curl at the temple, red lips and sideways gaze. This chance encounter at a flea market and the find itself aroused in Josef Nadj something like an appeal, an injunction: to learn who “Dolorès” was, to give her body, to discover the woman behind this female mask.

Materialising a project that had haunted him for many years, in his quest the choreographer chose to make reference to the Fluxus movement. Born in the 1960s, this collective of artists (above all musicians, but also visual artists and writers) was, along with others who were perhaps less radical, at the origin of performance art. Fluxus extolled continuity between art and life, and saw artistic creation as a vast field of experiences where every artistic discipline could contribute. Among their experimentations, Nadj focused particularly on those valuing brevity and simplicity and ordinariness; those re-examining the environment and objects, with all their characteristics, material and structural; but also the interactions of man with what
surrounds him – modifying perception, questioning received wisdom, disrupting custom and bringing forth from the chaos new harmonies. In the spirit of Fluxus, every human action and every object can generate sound. Every object, no matter what it is, can be “played”. And each sound can be heard as music.


Wrought once again from the image of the double, Josef Nadj’s latest piece in duet with Ivan Fatjo is particularly in the continuation of his most recent works, Ozoon (2013) and Paysage inconnu (2014). For while music has always constituted an essential element of composition in the stage work of Nadj, the search for convergence, for the closest possible union or even a veritable fusion between music and dance, were key preoccupations of these pieces created in collaboration with the saxophonist Akosh Szelevényi and the drummer Gildas Etevenard.


In a sense, with Pour Dolores, Josef Nadj and Ivan Fatjo have moved “to the other side”. The musicians have deserted the stage, while the “music”, omnipresent in the piece, is now created by the actions of the dancers. And while we notice the presence on stage of a grand piano, a hunting horn and a cello with two bows, there are also – to give birth to this music – surgical instruments, a massive imposing metal plate, a long thin rod, a rubber ball, hemp fibres, a brass helmet, a small spherical bell, a bust of Socrates reflected in an oval mirror, and the teeth of a stuffed wolf… The entire space vibrates and resonates. Yet the keys do not move the hammers which do not strike the strings of the piano, the cello strings are neither plucked nor bowed, and no breath sets the horn to quivering.


Paradoxically in this work for the stage, the visual and sound dimensions have taken precedence over the theatrical and choreographic. Placed under the banner of patience and attentiveness, of obstinacy in its artistic exploration, Pour Dolores takes the form of a recital, its programme a cycle of gestural, visual and musical miniatures – 24 in number, like the hours of the day. A recital dedicated to an anonymous woman, a certain Dolores.


Myriam Bloedé

History :


6 février 2016

Teatro Municipal Joaquim Benite

Almada (PT)


4 décembre 2015

Théâtre de la tête noire

Saran (FR)


9 octobre 2015


Bourges (FR)


30 mai 2015

Festival La Voix est libre

Paris (FR)


27-29 mai 2015

Centre Chorégraphique National d’Orléans

Orléans (FR)

Josef Nadj - Paysage inconnu

Paysage inconnu


Josef Nadj



Josef Nadj, Ivan Fatjo


Music live

Akosh S., Gildas Etevenard



Christian Scheltens

with Lionel Colet & Matthieu Landré


Sound design

Jean Philippe Dupont


Set construction & scenic objects 

Julien Fleureau & Clément Dirat



Centre chorégraphique national d’Orléans



Secretaría de Cultura del Gobierno del Estado de Jalisco dans le cadre du Festival Internacional de Danza Contemporánea Onésimo González, Guadalajara – Mexique, L’Odyssée, festival Mimos, Institut National des arts du mime et du geste de Périgueux.



DRAC Centre, Ville d’Orléans, Résidence Sainte Cécile (Orléans)



Centre Chorégraphique d’Orléans, 17th may 2014



55 min

Created far from any literary or artistic allusion, Paysage inconnu is based on extended improvisation pushed to the point of exhaustion. The concept of landscape is understood metaphorically, an inner landscape, a mental landscape, infinitely changing like life itself, to be constantly rediscovered. Nevertheless the exploration of this territory is a collective adventure aimed at finding – beyond words – an “other shared language”. An adventure shaped by two essential motifs. First the motif of the double, defined as much by resemblance as by complementarity, which immediately imposes itself in the coexistence and stage presence of the two dancers and the two musicians, in the relationship between gesture and sound, between music and dance. But also in the interplay of contrast between speed and slowness, amplitude and restraint, suspension and activity, unmalleability and momentum, presence and absence, obscurity and whiteness, tragic and burlesque, joy and melancholia… Closely linked to this image of the double is the second motif of Paysage inconnu, the principle of transformation, mutation, alternation or even of passage, a threshold to cross. Present in the unceasing metamorphosis, as subtle as it may be, of a landscape unknowable for this very reason, this principle inhabits the piece in relationship to the cycle of life – in precisely the passage from limbo to life, then from life to death, to nothingness, and again to life.
And so, Paysage inconnu is a sort of danse macabre, a vanitas whose introspective or meditative dimension is constantly “menaced” by humour, derision, the grotesque, and irony.


Myriam Bloedé

Paysage Inconnu vu par Myriam Bloedé (version longue)

Comment parler d’une apparition autrement que sous l’angle temporel de sa fragilité, là où elle replonge dans l’obscur ? Mais comment parler de cette fragilité même autrement que sous l’angle d’une plus subtile ténacité, qui est force de hantise, de revenance, de survivance ?

Georges Didi-Huberman


S’il fallait, à propos de ce quatuor, évoquer un paysage réel, ce serait sans doute celui de la Pannonie, cette plaine qui se joue des frontières instituées par les hommes et s’étend ininterrompue sur des kilomètres carrés, avec ici et là un oiseau en surplomb, un arbre comme une silhouette esseulée ou l’éclat d’un coquelicot qui ponctuent et renforcent encore, par contrepoint, l’immensité jaune verte des herbes hautes ployées par le vent. Ce pourrait être aussi la représentation de cette plaine sans limite, à laquelle toute sa vie s’est employé le peintre Tihamér Dobó. Lui qui, selon Josef Nadj, voyait là une impossibilité… à moins d’en passer par le simple tracé d’une ligne horizontale avec, ici et là, « quelques accents ».


Mais c’est plutôt au point précis où Dobó jugeait ce paysage irreprésentable que s’inscrit cette nouvelle création. Et c’est peut-être précisément l’impossibilité de le peindre, d’en fixer l’image qui en est le sujet : à savoir, l’opposition entre son absence de relief, son immuabilité apparente et son incessante transformation, quand bien même celle-ci échapperait au regard.


En effet, au-delà de la région où sont nés Josef Nadj et Akosh Szelevényi – de part et d’autre d’une frontière justement –, au-delà de cette langue maternelle et de cette culture hongroise qu’ils ont en partage et au-delà du « décor » qui constitue l’arrière-plan de leur duo Les Corbeaux (2010), par exemple, ou du trio Paysage après l’orage (2006) avec Gildas Etevenard, la notion de paysage est entendue cette fois au sens métaphorique, c’est-à-dire en tant que paysage intérieur, un paysage mental, infiniment changeant comme l’est la vie même, se modifiant au gré des événements, des rencontres, au fil de l’expérience, et toujours à redécouvrir.


Paysage inconnu a été créé loin de toute référence littéraire ou artistique. Cependant – et c’est un autre aspect remarquable dans cette pièce qui se fonde sur un travail d’improvisation au long cours, poussé jusqu’à l’épuisement –, l’exploration de ce territoire est une aventure collective : la recherche, au-delà de la parole, d’un « autre langage commun ». Une aventure travaillée par deux motifs essentiels, déjà présents il est vrai dans d’autres pièces de Josef Nadj.


Il y a d’une part la figure du double, comprise aussi bien dans la ressemblance que dans la complémentarité, qui s’impose d’emblée dans la composition du groupe et de la pièce elle-même : dualité et similitude dans la co-présence et la dissémination sur le plateau des deux danseurs Josef Nadj et Ivan Fatjo, et des deux musiciens Gildas Etevenard et Akosh Szelevényi ; dans la relation entre le geste et le son, entre la musique et la danse ; dans l’importance également donnée aux gestes des musiciens et aux sons produits par les danseurs. Mais aussi dans l’évolution constante de ce « paysage » visuel et sonore, dans le travail du rythme et dans le jeu d’oppositions entre vitesse et lenteur, amplitude et retenue, suspens et activité, rigidité et élan, présence et absence, obscurité et blancheur, tragique et burlesque, joie et mélancolie…


Étroitement noué à cette figure du double, le principe de transformation, de mutation, d’alternance ou encore de passage, de seuil à franchir, constitue le deuxième motif de Paysage inconnu. Passage du feu aux cendres, de l’énergie à l’inertie, du rougeoiement des braises à la noirceur d’un tronc calciné, de la nuit au jour, de la similitude à la différenciation du double. Et incessante métamorphose, aussi subtile soit-elle, d’un paysage inconnaissable pour cette raison même.


Mais de manière plus générale, l’idée de transformation est mise ici en regard avec le cycle de la vie – un cycle qui embrasse aussi bien des états intermédiaires comme la genèse, la gestation, et la mort, et qui serait passage justement des limbes à la vie, puis de la vie à la mort, au néant, et à nouveau à la vie.


Ainsi, dans un dispositif frontal, un espace vide avec quelques éléments épars, Paysage inconnu est une sorte de danse macabre, une vanité dont la dimension introspective ou méditative est toutefois constamment « menacée » par l’humour, la dérision, le grotesque, l’ironie.


Myriam Bloedé

Paysage Inconnu vu par Marie-Christine Vernay

Musiciens artificiers, danseurs, acrobates… La rencontre de Périgueux étend l’aire de jeu du mime et offre la dernière création du chorégraphe Josef Nadj.


Le festival Mimos, créé en 1983 à Périgueux, géré depuis 2000 par l’Odyssée, scène conventionnée et dirigée par Chantal Achilli, peut se vanter d’avoir un public large, familial et fidélisé. L’an dernier, plus de 60 000 spectateurs ont assisté aux spectacles in et off de 250 artistes. Mieux que le Tour de France, qui ne fit qu’y passer dare-dare, le festival transforme la ville pendant une semaine.




Fort heureusement, les gestes ne manquent pas à Mimos, en témoigne la toute récente création de Josef Nadj, Paysage inconnu, quatuor pour deux danseurs (dont lui-même) et deux musiciens.


Ce n’est pas la première fois que le danseur, directeur du Centre chorégraphique national d’Orléans, s’en retourne chez lui, le chez-lui hongrois de son enfance, à Kanjiza en Voïvodine (province autonome de Serbie, ex-Yougoslavie). Muni de trois passeports - un français, un serbe, un hongrois -, Nadj ne cultive pas l’attachement patriotique. Après Journal d’un inconnu et Paysage après l’orage,solos autobiographiques, il part une nouvelle fois sur ses propres traces, pour n’y découvrir qu’un effacement gris, un tableau abstrait, contredit par quelques éléments très choisis d’un sobre décor : un arbre tronqué et calciné, une vieille baignoire et des seaux en métal, un tableau, une cage rouillée qui sert d’instrument de musique.


De la musique composée par Akosh Szelevényi et Gildas Etevenard à la danse de Josef Nadj et d’Ivan Fatjo, il n’y a aucune délimitation, aucune séparation. De la même façon, le travail plastique - le chorégraphe est aussi dessinateur et plasticien (3) - est sur le même plan que le chorégraphique. La circulation entre musique et danse est ininterrompue, le jeu entre les deux sur un même terrain, où l’effacement permet de tout petits reliefs sonores ou physiques. Le chorégraphe évoque comme terre souterraine au spectacle la Pannonie, «cette plaine qui se joue des frontières instituées par les hommes, et s’étend, ininterrompue, sur des kilomètres carrés, avec ici ou là un oiseau en surplomb, un arbre comme une silhouette esseulée ou l’éclat d’un coquelicot, qui ponctuent et renforcent encore, par contrepoint, l’immensité jaune verte des herbes hautes ployées par le vent».


Cette plaine est l’aire de jeu et le son du coquelicot dans la musique. Les interprètes gémellaires ne se différencient guère de deux épouvantails. Ils ont même gommé leur visage, la tête dissimulée dans des bas à la manière des braqueurs. Ils sont potes, ils rient ensemble et papotent comme des hiboux perchés dans un grenier. Ils boivent aussi, généreusement, maculant de traces blanches le tableau noir et sa ligne d’horizon immobile, avant de casser leurs verres. Ils en viennent parfois aux mains, comme de vieux lascars, en hommage discret à Toni Kovacs, ancien lutteur devenu sculpteur.



Dans ce Paysage inconnu, on se reconnaît pour avoir feuilleté l’album poétique imagé de l’artiste, depuis ses premières pages gastronomiques avec un surprenant canard pékinois en 1987. Finalement, on est chez soi dans son chez-lui, jamais clos ni nostalgique. On aime bien ses bonshommes, mal dégrossis, grotesques, terreux, qui dansent pour conjurer les mauvais sorts, et surprennent par l’élégance insoupçonnée d’une main.


Tout autre univers, ce qui confirme l’infinie variété des gestes au répertoire extensible des arts du mime, avec Face Nord, de la compagnie Un loup pour l’homme. Là encore, il s’agit d’un quatuor masculin, plus acrobatique et plus en force. S’escaladant les uns les autres, les quatre de cordée, dont deux fiables porteurs, ont fait de la scène un ring de plein air pour un combat tout doux, où le groupe cherche de nouveaux équilibres, de nouvelles architectures pour tenir bon ensemble, voûtes, éventails. Chaque moment est une aventure sensationnelle, souvent très drôle. Il ne manque plus à ces quatre séduisants jeunes gens qu’à écrire le spectacle, livré pièce par pièce. Mais tout est là pour que cela advienne.




Marie-Christine Vernay - Libération 31 juillet 2014

Paysage Inconnu vu par Rosita Boisseau

Le chorégraphe présente « Paysage inconnu » au festival Temps d'Images, au Centquatre, à Paris


Des ronds pour les yeux, le nez et la bouche. La boule de neige projetée sur l'écran du spectacle Paysage inconnu, chorégraphié par Josef Nadj, a tout d'un masque enfantin dont les traits s'effacent et se recomposent au gré d'un coup de vent. Cette image mouvante, qui effeuille les couches de peau du visage, ouvre une performance féroce sur l'identité et la défiguration.

Vite classée, cette vision faussement douce de l'humain ! Place à des pantins cassés qui poussent leur squelette devant eux. A l'affiche du festival Temps d'Images, au Centquatre, à Paris, Paysage inconnu est une danse macabre telle que sait les conduire Josef Nadj, chef de parade incontesté en la matière. Depuis près de trente ans, le directeur du Centre chorégraphique d'Orléans démonte la mécanique humaine sans jamais en venir à bout.




Exit donc le visage, cette carte intime de la personne lisible par tout un chacun ! Cagoulés d'un collant, les deux protagonistes du spectacle ont perdu toute humanité pour devenir des grimaces en costards noirs, des rictus sur pattes, corps coupés qui continuent de gesticuler. Cette astuce permet de trancher net les habitudes physiques pour sortir de ses gonds et ouvrir la porte à des créatures simiesques, affolantes de liberté et d'absurdité.

Soumise à des déflagrations qui les ravagent, la drôle de paire (Ivan Fatjo et Nadj lui-même) – le thème des jumeaux et du double est cher à Nadj –, se mord le nez tout en faisant copain-copain comme les meilleurs des frères ennemis.

Pour réussir cette bascule irréductible dans l'inconnu, Josef Nadj a mis au point un piège, une cage de sons qui transpercent les danseurs sans répit. Deux musiciens (Akosh Szelevényi et Gildas Etevenard, coauteurs de la pièce) et une batterie d'instruments, en majorité des percussions, balancent un feu nourri de stridences, frappes, barrissements, cris, pas loin de l'électrochoc permanent. Un conditionnement absolu pour ne plus se reconnaître et affronter ses fantômes, voire ses monstres.




Cette charge très free jazz donne parfois la sensation d'être la fibre même des interprètes, leur voix et leur langue. Elle transforme le plateau, peu fourni en accessoires contrairement à la plupart des spectacles de Nadj, en un sas électrique.

Paysage inconnu affirme la spécificité du style de Josef Nadj, né en 1957 en Voïvodine (en ex- Yougoslavie), dont la culture originelle tatoue en profondeur le travail. Son corps passé au crible de la lutte et du football, du service militaire (quinze mois en Bosnie-Herzégovine), puis du théâtre, à Budapest, enfin du mime et de la danse, à Paris, est martelé par ses différentes techniques.

Plus proche d'un théâtre du geste que d'une écriture chorégraphique proprement dite, sa façon de se jeter sur scène tord le corps au bord d'une chute toujours annoncée, toujours momentanément différée. Parallèlement, sa formation aux Beaux-Arts et sa double vie de plasticien trouvent aussi dans la pièce une place fine comme une incise : il suffit de trinquer avec des verres remplis de farine pour peindre à l'arrache une toile d'un soir.

A sa façon furieuse, Paysage inconnu fait écho au seul solo chorégraphié et interprété par Nadj en 2002, intitulé Journal d'un inconnu. Il signe plus de dix ans après un nouvel autoportrait en biais, tout aussi énigmatique. Quête de soi en cours.


Rosita Boisseau – Le Monde - 24 septembre 2014

History :


4 avril 2016

Théâtre des Quatre Saisons

Gradignan (FR)


1er avril 2016

Espace Jéliote

Oloron-Sainte-Marie (FR)


29 mars 2016

Théâtre les Sept Collines

Tulle (FR)


8 décembre 2015

La Halle aux Grains

Blois (FR)


8 novembre 2015

Festival Euro Scene

Leipzig (DE)


5-6 décembre 2014

Opéra de Dijon

Dijon (FR)


1er décembre 2014

Festival Interférences

Cluj (RO)


2-4 octobre 2014

Scène nationale d’Orléans

Orléans (FR)


17-25 septembre 2014

Festival Temps d’images, Centquatre

Paris (FR)


29 juillet 2014

L’Odyssée, scène coventionnée de Périgueux

Périgueux (FR)


16-17 juillet 2014

Teatro Municipal Joaquim Benite

Almada (PT)


17 mai 2014

Centre chorégraphique national d’Orléans

Orléans (FR)

Josef Nadj - Ozoon



Josef Nadj



Josef Nadj, Ivan Fatjo, Eric Fessenmeyer


Music composition

Akosh Szelevényi



Akosh Szelevényi, Gildas Etevenard



Christian Scheltens

with Matthieu Landré



Aleksandra Pešić


Sound design

Jean-Philippe Dupont


Set design

Clément Dirat, Julien Fleureau, Olivier Berthel

with Nicolas Sochas


Technical direction

Steven Le Corre


Set management

Alexandre de Monte


Thanks to

Charles Fréger



Briqueterie / CDC du Val-de-Marne, Centre de développement chorégraphique du Val-de-Marne et Ville de Fontenay-sous-Bois, Festival international Tchekhov – Moscou, Théâtre Anne de Bretagne – scène conventionnée de Vannes, Centre chorégraphique national d′Orléans



Amadeus, Résidence Sainte Cécile (Orléans)


Salle Jacques Brel, Biennale de la danse du Val-de-Marne, 21th march 2013

Commissioned by the Biennale de danse du Val-de-Marne for the opening of La Briqueterie/CDC du Val-de-Marne



70 min

Piece inspired by his encounter with Charles Fréger, author of the book Les Wilder Mann ou la Figure du sauvage, published by Thames & Hudson.


“The thought of humans, no matter which epoch they belong to, no matter to which cult they make sacrifices, and even when they try to defend themselves, is full of beasts, since the dawn of time we are visited, invaded, crossed by animals or their ghosts. What Deleuze and Guattari formalized under the label of “devenir-animal” [becoming animal], is nothing but a mapping of exceptional transferences, these are not “special cases”, it is a generalized exposure of humanity to its first sources, it is peopling the mind by that which surrounds it and which perhaps it no longer sees, no longer wants to see.”


Jean-Christophe Bailly, Le versant animal, published by Bayard

Ozoon, par Thomas Hahn

Josef Nadj est un shaman, un fiancé des animaux, à la ville comme à la scène. C’est pourquoi il aime se ressourcer à la campagne, épousant la nature et ses énigmes. Dans sa nouvelle création, il s’inspire de traditions européennes aussi carnavalesques qu’archaïques et animalières, généralement oubliées et pourtant bien vivantes.


Trois hommes en scène, représentant ces communautés peu médiatisées, ces drôles de contemporains qui se glissent, une fois par an, sous des peaux d’ours, de cerf, de sanglier ou autres, s’ils ne se dissimulent pas sous des robes de paille, voire d’ossements. Sans parler des masques. Ces traditions ont la peau plus dure qu’on ne le pense, du carnaval alémanique en Suisse à la Sardaigne, du Portugal à l’Autriche, de la Grèce à la Finlande…


Flirter avec les limites de la conscience humaine, chercher le souffle animal, voilà qui ressemble fort à Nadj, dernière énigme de la danse. Ne l’a-t-on pas connu grâce à Sept peaux de rhinocéros, Le Cri du caméléon  et autres Canard Pékinois ? Ici, il choisit le titre le plus énigmatique de sa carrière : Ozoon. Pour évoquer la couche d’ozone, un zoo ou quoi en fait? Comme nul autre, Nadj le silencieux confirme que les eaux calmes sont profondes et insondables.


Depuis ses débuts, Nadj crée chaque fois à partir de l’univers d’un auteur, de Kafka à Bruno Schulz, Büchner et tant d’autres. Mais depuis peu, il s’inspire d’images, ce qui est en quelque sorte un retour aux sources puisqu’il a commencé sa carrière dans les arts par des études de graphisme. Après « Atem - Le Souffle », inspiré d’une célèbre gravure de Dürer, le voici qui va à la rencontre de Charles Fréger, photographe de renom qui vient de publier « Wilder Mann ou la figure du sauvage », un recueil de photos présentant justement ces hommes qui s’adonnent, printemps après printemps, à des rituels ancestraux.


Pour les sortir de leur anonymat collectif, Nadj leur consacre cette création chorégraphique. Mais il a aussi rencontré le photographe qui présente les plus modernes des hommes des cavernes en pleine nature et de belle allure, comme s’ils étaient des models de Chanel.




Thomas Hahn

Dire notre animalité - Entretien avec Josef Nadj

« Faire jaillir une essence presque archaïque du geste. »


Josef Nadj ouvre la Biennale du Val-de-Marne avec Ozoon, création qui fouille le geste au plus intime pour desceller l’animalité enfouie au cœur de chacun.


Dans Wilder Mann, le photographe Charles Fréger témoigne d’un rituel pratiqué en hiver en Europe. Comment ces images vous ont-elles inspiré pour créer Ozoon ?


Josef Nadj : Elles ont ouvert un chemin de recherche sur la figure du sauvage, que nous avons ensuite poursuivi en une exploration de notre physicalité même et de la transformation. Comme toujours chez moi, des lectures, notamment Le Versant animal de Jean-Christophe Bailly ou Le Devenir animal de Deleuze, ont nourri la réflexion. Les traditions que dévoilent Charles Fréger nous sont devenues presque inconnues et renvoient à une condition dont l’urbanité nous a éloignés. Comment retrouver dans notre mémoire enfouie les traces de ces expériences qui nous semblent désormais très lointaines car primitives ? Nous avons cherché en nous, intimement, cette origine, fouillé nos actes et développé une sorte de rituel pour redécouvrir notre rapport à la danse et faire jaillir une essence presque archaïque du geste.


L’animalité rôde dans vos dernières créations… Dans Les Corbeaux, votre corps enduit de peinture noire devient pinceau et laisse des traces sur le papier.


J. N. : Ozoon prolonge la recherche ouverte avec Les Corbeaux tout en traversant de nouveaux questionnements et partages puisque nous sommes plusieurs sur scène. Nous essayons de cueillir la force collective de cinq hommes dans une petite arène. La performance Les Corbeaux relève d’un geste pictural, tandis qu’Ozoon repose sur une dramaturgie musicale et établit une connivence entre les gestes des danseurs et des musiciens.


Ozoon se déroule sur une scène circulaire. Qu’apporte cet espace scénique ?


J.N. : Cette proximité me permet de travailler non sur le spectaculaire mais sur le détail, sur la profondeur du geste et de l’image. Un tel espace permet au public de ressentir autrement ce qui se joue.


Entretien réalisé par Gwénola David - Journal La Terrasse N° 207 1er mars 2013

History :


26-27 juin 2014

Grande Halle de la Villette

Paris (FR)


3-5 juin 2014

Scène nationale d’Orléans

Orléans (FR)


9-10 avril 2014

Théâtre Anne de Bretagne

Vannes (FR)


13-14 avril 2013

La Briqueterie, 17e Biennale de danse du Val-de-Marne

Vitry-sur-Seine (FR)


21-22 mars 2013

Théâtre Jacques Brel, 17e Biennale de danse du Val-de-Marne

Fontenay-sous-Bois (FR)

Josef Nadj - ATEM Le souffle

ATEM - Le souffle

Direction, choregraphy & scenography

Josef Nadj



Anne-Sophie Lancelin, Josef Nadj


Original music

Alain Mahé

assisted by Pascal Seixas



Alain Mahé or Pascal Seixas



Aleksandra Pešić



László Dobó


Set construction

Clément Dirat, Julien Fleureau



Centre chorégraphique national d’Orléans, Jel – Színház



Festival d’Avignon, Théâtre de la Ville, Le CENTQUATRE – Paris, Governo do Portugal – secrétariat d’Etat à la culture, Teatro Nacional de São João – Porto



DRAC Centre, Région Centre, Ville d’Orléans, Résidence Sainte-Cécile (Orléans), la Société Générale


Thanks to

Milena STOICEVIC – Quadriennale de Prague  (République  Tchèque),  Regional  Creative  Atelier – Kanjiza (Serbie), Kiosk – Belgrade (Serbie)



Festival d’Avignon, 12th july 2012



75 min


The first challenge in Atem is its scenography: a small theatre where the audience is represented by seven rows of seating, accomodating about sixty people, while the stage consists of an elevated “black box” of small size (four meters wide and three meters deep), a cramped parallelepiped whose apparent simplicity masks the presence of escape hatches, openings, passages, niches or false bottoms. A construction both spectacular and intimate, which encompasses the audience and immediately raises two questions. One concerns the relationship between the two dancers, “how to occupy and inhabit such a small space together?” The second is based on the stage-audience relationship resulting from this particular scenography, specifically concerning proximity as a condition of viewing. Which is magnified because the lighting – exclusively by candlelight – forces the viewer to the most extreme attentiveness.


From these concrete specifics, these material choices and the reflection they provoked, Josef Nadj decided to focus on “details, objects, clues, and small signs” to revive and extend a few recurring issues from his artistic universe – the exploration of materials and their transformation, the reference to natural elements and the cosmos, and last and above all the question of time, cyclic or linear, whose “inexorable passage clashes with eternity.”
The second challenge Josef Nadj has launched with Atem is a sort of return to the sources of his artistic inspiration, in addressing for the first time the work of two artists who have always “accompanied” him, Albrecht Dürer (1471-1528) – specifically his engravings, and the poet Paul Celan, the rereading of whom during the creation of this new work led Josef to catch sight of multiple echoes or extensions in the poems to Dürer’s engravings.


An exercise in lucidity, in unveiling, Atem proposes a reading of one of Dürer’s major works, Melencolia I (1514), a copper engraving of great complexity which has been, and remains to this day, “subject to infinite interpretations” (H. Wölfflin). There is of course nothing didactic in the light Josef Nadj sheds on this work – for him the question is to “gather” elements, isolate them, move them around, recombine and bring them into resonance with details found or borrowed from other prints by Dürer, as well as with the verses of Paul Celan, composing a new image, moving and living, a tableau in which movement challenges vision, while simultaneously revealing it, a guide for the eye.


Myriam Bloedé, translated into English by David Vaughn

History :


16-19 avril 2014

Pavillon Noir

Aix en Provence (FR)


20-24 novembre 2013

L’Arsenal, Biennale de danse en Lorraine

Metz (FR)


15-17 novembre 2013

Théâtre de l’Archipel, Scène Nationale

Perpignan (FR)


3-28 avril 2013

Le Centquatre

Paris (FR)


15-19 janvier 2013

Théâtre de l’Union, CDN

Limoges (FR)


12-16 décembre 2012

Scène Nationale

Orléans (FR)


21-25 novembre 2012


Porto (PT)


2-4 novembre 2012

Associazione Teatrale Emilia Romagna

Reggio Emilia (IT)


21-27 juillet 2012

Saint Saturnin-lès-Avignon, Festival d’Avignon

Avignon (FR)


12-18 juillet 2012

Salle polyvalente de Saze, Festival d’Avignon

Avignon (FR)

Josef Nadj - Cherry-Brandy



Josef Nadj



Johan Bichot, Ivan Fatjo, Grégory Feurté, Eric Fessenmeyer, Peter Gemza, Anastasia Hvan, Panagiota Kallimani, Anne-Sophie Lancelin, Lazare, Cécile Loyer, Josef Nadj, Emanuela Nelli, Marlène Rostaing


Original music

Alain Mahé


Piano recording and toy piano

Emmanuelle Tat



Rémi Nicolas

assisted by Lionel Colet



Françoise Yapo


Mask and prop design

Jacqueline Bosson


Set and props

Clément Dirat, Julien Fleureau



Centre Chorégraphique National d’Orléans – Festival International de Théâtre Tchekhov à Moscou (Russie) – Théâtre de la Ville – Paris (France).



Région Centre, Centre Culturel Français de Moscou, Mairie de Moscou, Ministère de la Culture russe, Institut français, Scène Nationale d’Orléans



Festival International de Théâtre Anton Tchekhov – Moscou (Russie), july 2010



88 min

Several writers and several literary works have nourished Cherry-Brandy – starting with Anton Chekhov and his Swan Song, a “dramatic study in one act”, as well as the account he wrote in 1893 on the living conditions of deportees in The Island of Sakhalin – but also Varlam Shalamov, Petrarch and Paul Celan. Nevertheless, the central figure of this creation is the poet Ossip Mandelstam (1891-1938), who was also a translator and essayist. Author of Tristia, The Din of Time, the marvellous Conversation about Dante and Voronezh Notebooks, he considered words as inseparable from the body, the voice and gesture. And he attributed to them a concrete and active power. He was also, for this reason itself, a man committed to his time. His politically-influenced works – and in particular his Stalin Epigram, veritable accusation against the “Montagnard of the Kremlin” – were the cause of his tragic destiny: victim of the Stalinist purges, he died of exhaustion, spent from long months of humiliation and privation during his transfer to the Gulag.


Shalamov explicitly dedicated one of his Kolyma Tales to Ossip Mandelstam. Under the title “Cherry-Brandy”, he describes a dying poet, a dying man who remains a poet to his last breath. The ideal example of the “absolute and uncompromising poet”, in the eyes of Josef Nadj. In other words, an artist dedicated to his art, everywhere and forever.


With his Cherry-Brandy, an austere and sombre piece where the protagonists seem immersed in a “hypnotic slumber”, Nadj in turn pays tribute to Mandelstam – notably in giving voice to several of his poems. But above all, even while Nadj revisits the question of time that has run through all his works from Comedia Tempio (1990) to Sho-bo-gen-zo (2008), this time the choreographer does so from a political perspective, bringing to the stage the conflict between light and darkness, signing his name to a parable concerning the role and the responsibility of the artist confronting his own time and vis-à-vis his contemporaries…


Myriam Bloedé, translated into English by David Vaughn

History :


9 octobre 2011

Festival de Budapest

Budapest (HUN)


4 octobre 2011

Le Grand T

Nantes (FR)


6-9 janvier 2011

Onassis Cultural Centre

Athènes (GR)


10 décembre 2010


Bruges (BE)


26-31 octobre 2012

Théâtre de la Ville

Paris (FR)


13-15 octobre 2012

Scène Nationale d’Orléans

Orléans (FR)


11-13 juillet 2010

Festival international de Théâtre A. Tchekhov, Music Hall

St Petersbourg (RU)


5-7 juillet 2010

Festival international de Théâtre A. Tchekhov, Atelier Fomenko

Moscou (RU)

Josef Nadj - Les corbeaux (performance)

Les Corbeaux

Choregraphy & performance

Josef Nadj


Music live

Akosh Szelevényi



Rémi Nicolas

and Christian Scheltens


Sound engineer

Jean-Philippe Dupont


Scenography & accessories

Clément Dirat, Julien Fleureau, Alexandre De Monte



Théâtre Forum Meyrin – Suisse



Scène nationale d’Orléans, Ville d’Orléans



Théâtre Forum Meyrin – Suisse, 20th march 2010


The first stage of Corbeaux was presented on June 11th, 2008, at the Théâtre des Bouffes du Nord in Paris, commissioned by the Festival Jazz Nomades / La Voix est Libre.. First performances of the long version took place on March 20th and 21st, 2010 at Théâtre Forum Meyrin, Switzerland.



60 min

The small stage forms Josef Nadj launched in Spring 2008 all follow in the wake of Entracte (March 2008), each in their own way renewing and accentuating one of its central themes, if not its central theme: joining music and dance together in the closest possible relationship, conducting them to a point of complete balance, rendering indiscernible the respective part each played in the genesis of that which then becomes a feat, a performance.
And to deepen this exploration, free improvisation here takes on its fullest expression – with all that presupposes of uniqueness and instantaneousness, of the unpredictable and unrepeatable. And also all it requires from each protagonist in the way of attentiveness and availability, openness to the other, to otherness, and to the present moment.
With Les Corbeaux, Josef Nadj and Akosh Szelevényi, saxophonist and multi-instrumentalist, continue their conversation, turning once again to the Nature of their natal region. As the title suggests, this performance piece is nourished by the patient meticulous scrutiny and observation of crows, in particular the fleeting instant when they touch ground, when the transition between flight and walk transpires. A third partner is invited to join this dance-music dialogue, expressing itself, “reacting freely”, giving voice to its silence: a black painting, liquid sheen, that across the thread of the musical and choreographic gestures, leaves its trace, bearing witness or capturing footprints of the passage of crows. And so, by way of the danced movement Nadj abandons himself to, movement which progressively engages his hand, face, arm and then his entire body over the course of this improvisation – the state Nadj seeks to achieve is preparation for the pictorial gesture. His “becoming bird ”merges with his “becoming a brush”.


Myriam Bloedé

Des Corbeaux de bon augure par René Solis

Il y a quatre ans, Josef Nadj, artiste associé au Festival, avait offert, en compagnie du plasticien Miquel Barceló, un duo mémorable baptisé Paso Doble, une heure d’art et de travail dans la glaise. Quatre ans plus tard, c’est aussi en duo qu’il revient à Avignon, partageant la scène de la salle Benoît-XII avec son vieux complice, le musicien Akosh Szelevényi, avec qui il a créé un festival de jazz.


Apesanteur. De Paso Doble, on retrouve des citations dans les Corbeaux, titre de ce nouvel opus. Ainsi vers la fin, cette image du danseur immergé dans une jarre remplie d’un liquide noirâtre, plus proche du goudron que de l’argile. Nadj en ressort, telle une statue ruisselante, et laisse sur le sol, où il se roule ensuite, l’empreinte de son bain. Le reste de la représentation est moins salissant. Autant Paso Doble était un spectacle terrien, avec pour matières premières l’argile chère à Barceló et le corps du danseur comme masse à pétrir, autant les Corbeaux lorgnent vers le ciel et l’apesanteur, ne laissant comme traces au bout des doigts que les taches d’encre coulant de la plume de roseau. Les roseaux, Nadj les choisit lui-même, dans les marécages autour de son village de Kanjiza, en Voïvodine (Serbie), près de la frontière hongroise. Et autant Paso Doble évoquait d’abord Majorque, terre natale de Barceló, autant les Corbeaux ramènent à l’immense pays plat où Nadj est né et où il revient toujours. Un monde à l’horizontale, ciel et terre confondus, où tout arbre et toute silhouette font signe. Une monotonie sans fin qui pousse à l’évasion.


Avant de danser, Nadj a peint et dessiné, et n’a jamais cessé. Adepte de la plume et de l’encre de Chine, il a toujours identifié chorégraphie et calligraphie. Au début du spectacle, debout derrière un écran translucide d’où seuls ses pieds dépassent, il trace sur le papier des traits verticaux qui s’arrondissent, épis noirs dans le vent ou plumages. Les corbeaux du titre ne sont nulle part, c’est-à-dire partout, et d’abord dans le corps du danseur, tout d’envol lourd et d’équilibre calme. Le corbeau de Nadj n’est pas un oiseau de malheur mais un observateur attentif aux bruits du soir.


Harmonie. La musique d’Akosh S. crisse, bourdonne, murmure, ruisselle. Musique de marécages et de roseaux, de nuit d’été à contempler le ciel, elle peut aussi se calfeutrer dans la maison quand le vent souffle, les fenêtres grincent et que tout semble interminable. On peut voir les Corbeaux comme le nouvel épisode d’un retour au pays où le chorégraphe vient picorer dans sa réserve d’images et de gestes. Pas de territoire à conquérir mais sur l’ouvrage, une nouvelle fois, une pièce où tout est affaire d’harmonie et de correspondances : peinture et musique, corps et matière se répondent, sans esprit de surenchère - les fantômes qui peuplent l’atelier de Josef Nadj ont l’apparition civilisée.


René Solis - Libération 20 juillet 2010

Antoine de Baecque - Entretien avec Josef Nadj

D’où est venue l’idée de ce spectacle ?

Lors d’une tournée, il y a quelques années, je répétais tout seul sur le toit du Théâtre de Tokyo, entouré de grandes baies vitrées, quand un corbeau, non loin de moi, juste de l’autre côté de la vitre, s’est posé et a fait quelques pas. Ce mouvement conjoint et tournant – moi dansant et saisissant, dans un regard, l’oiseau qui atterrissait – a créé dans mon esprit une sorte de communion, une fusion entre l’homme et l’animal, une harmonie des gestes et des attitudes. Ce moment m’a beaucoup intrigué : comment le hasard de cette rencontre a-t-il construit ces mouvements parallèles ? Telle une illumination entêtante, cette vision est revenue souvent dans ma mémoire. J’ai voulu la fixer et la visualiser pour la revivre en la dessinant, et aujourd’hui en la dansant.



Pour vous, le corbeau est depuis longtemps un oiseau familier ?

Chez moi, en Voïvodine, les corbeaux ont une grande importance : ils symbolisent la sagesse, la liaison entre la surface du monde et celui du mystère qui nous entoure, largement invisible. On représente souvent le corbeau avec un anneau sur le bec, parce qu’il possède la clé de l’unité du monde : il a un regard sur le cycle de la mort et de la vie, du réel et du rêve, du mystère et de son interprétation. En France, le corbeau, c’est l’animal vaniteux de la fable de La Fontaine ; dans les pays de langue anglaise, c’est l’aspect diabolique qu’on retient surtout, d’après les poèmes de Poe… En somme, un animal à mauvaise réputation, au croassement lugubre. Ce n’est évidemment pas mon image. Mon corbeau est plus proche, plus humain. Il est lié à l’initiation, au savoir. C’est une figure de sphinx, ce qui n’empêche ni le mystère, ni le secret, ni l’inquiétude.



Avez-vous cherché à vous rapprocher du corbeau ?

Tout à fait, par les dessins préparatoires, par l’observation précise, par l’imitation attentive du mouvement, du vol, de l’atterrissage, de sa démarche au sol. Je me suis approché au maximum du corbeau et j’ai découvert en moi une proximité très forte avec cet oiseau particulier. Il a fallu ensuite mettre cela sur le plateau : passer du dessin de l’oiseau ou du corps humain au spectacle proprement dit. Comme une sorte de performance, j’ai dansé mes observations picturales, j’ai chorégraphié mes heures de proximité avec lui, toute cette préparation.



Comment devenir un corbeau ?

J’avais procédé d’une manière assez similaire pour Les Philosophes, en partant de dessins à l’encre de Chine pour aller vers l’abstraction, la philosophie. Cependant, à partir d’un certain moment, une fois le parcours entrevu et construit avec les dessins, j’ai compris qu’il fallait que je partage l’espace musical avec Akosh Szelevényi.



Vous avez donc imaginé un duo avec lui…

Sa vision du monde est proche de la mienne, nous partageons une même terre, une même culture. Nous avons décidé d’être tous les deux sur scène, en duo, d’être les corbeaux du spectacle. Nous avons beaucoup travaillé ensemble, réalisant une série de performances improvisées autour des corbeaux, partant de mes dessins, mais surtout de leurs mouvements, de leurs cris, de la terre où ils se posent, des arbres depuis lesquels ils s’envolent. C’est à la fois précis, écrit, annoté et très ouvert : les variations improvisées trouvent toute leur raison d’exister.

À un moment, j’ai senti qu’il fallait que j’aille au-delà de moi, de mon corps : je deviens corbeau, je deviens pinceau, je dessine avec mon corps. On peut voir cela comme un envol nécessaire, lors duquel j’évolue vers le stade animal. C’est aussi l’acte pictural définitif, quand le corps humain se fait le sujet et l’instrument même de l’art.



Existe-t-il un lien avec Paso Doble, créé en 2006 avec Miquel Barceló, où votre corps, là aussi, devenait matière et objet d’art ?

Dans Paso Doble, je pénétrais dans l’univers visuel et la matière de la création propre à Miquel Barceló, l’argile de ses sculptures. Je devenais sa sculpture. Dans Les Corbeaux, ce sont mes dessins, c’est mon noir, c’est mon animal. Je prends davantage cela comme un retour à mes origines de dessinateur, un geste pictural qui m’est propre. Comme si je me métamorphosais en mon pinceau, en l’une de mes miniatures à l’encre de Chine. Je suis l’animal, mais également la matière picturale. La peinture semble prendre de plus en plus de place dans votre travail. Ce spectacle me projette dans le futur de mon travail, du moins tel que je l’espère : sculpter le son, les lumières, les couleurs. Je souhaite de plus en plus équilibrer, et même fusionner, mes travaux visuels et mon expérience chorégraphique. Les prochains spectacles iront plus loin encore dans cette direction : mettre sur le même plateau une exposition, une installation, une performance, une chorégraphie, des documents filmiques, sonores, visuels, mon travail pictural, les monochromes noirs que je dessine par exemple. Ce qui était encore éclaté à Avignon en 2006 devrait bientôt apparaître en un seul lieu, comme si un atelier, tout à la fois concret et imaginaire, pouvait prendre place sur le plateau, comme si la scène devenait cet atelier où l’on danse, vit, peint, compose, parle, dans le même mouvement. Les Corbeaux représentent pour moi un chapitre de ce grand atelier-là.



Propos recueillis par Antoine de Baecque

History :


15-16 mars 2016

Pôle Sud

Strasbourg (FR)


31 mars 2015

La Rive Gauche

Saint-Étienne-de-Rouvray (FR)


16 mai 2014

Centre chorégraphique national d’Orléans

Orléans (FR)


10-14 décembre 2013

Le Grand Bleu

Lille (FR)


29 novembre 2013

ACB Scène nationale

Bar-le-Duc (FR)


18-19 septembre 2013

Trafó House of Contemporary Arts

Budapest (HU)


3-4 septembre 2013

Künstlerhaus Mousonturm

Francfort (DE)


6-7 juin 2013

Zagreb Dance Center

Zagreb (HR)


2 avril 2013

17e Biennale de danse du Val-de-Marne

Champigny-sur-Marne (FR)


30-31 janvier 2013

Centre Culturel Jean Gagnant

Limoges (FR)


29 novembre 2012

Interferences International Theatre Festival

Cluj (RO)


2 juillet 2012

Infant Festival

Novi Sad (SRB)


16 juin 2012

Nouvel Olympia

Tours (FR)


2 juin 2012

Espace 1789

Saint-Ouen (FR)


29-30 mai 2012

Festival Perspectives

Sarrebruck (FR)


9-10 mars 2012

Setagaya Arts Foundation

Fujimi (JPN)


3-4 mars 2012

Setagaya Arts Foundation

Kanazawa (JPN)


25-26 février 2012

Setagaya Arts Foundation

Itami (JPN)


21-22 février 2012

Setagaya Arts Foundation

Nagoya (JPN)


15-17 février 2012

Setagaya Arts Foundation

Tokyo (JPN)


3 février 2012

Pessac en Scène

Pessac (FR)


30-31 janvier 2012

Festival Arst Danse

Dijon (FR)


28 janvier 2012

L’Hectar, Scène conventionnée de Vendôme

Vendôme (FR)


7 novembre 2011

D’Jazz Nevers

Nevers (FR)


18-20 octobre 2011

Le Quartz, Scène nationale de Brest

Brest (FR)


7-8 septembre 2011

Festival PerformDance

Alessano (IT)


3 septembre 2011

Oriente Occidente

Rovereto (IT)


28 août 2011


Ljubljana (SL)


13 juillet 2011

Teatro municipal de Almada

Lisbonne (PT)


18-19 mai 2011

Teatro Nacional de São João

Porto (PT)


16 mai 2011

Teatro Circo

Braga (PT)


13 mai 2011

Teatro De Vila Real

Vila Real (PT)


11 mai 2011

Centro Cultural Vila Flor

Guimares (PT)


17 février 2011

Théâtre en Dracénie

Draguignan (FR)


11 février 2011

Espace Jeliote

Oloron Sainte-Marie (FR)


29 janvier 2011

La feme de Bel Ebat

Guyancourt (FR)


24-25 janvier 2011

International Mime Festival

Londres (UK)


14-15 janvier 2011


Le Mans (FR)


2 décembre 2010


Bruges (BE)


24 novembre 2010

Grand Théâtre de Luxembourg

Luxembourg (LU)


18 novembre 2010

Théâtre de Chartres

Chartres (FR)


8-9 octobre 2010

Théâtre national

Perm (RU)


18-26 juillet 2010

Salle Benoît XII, Festival d’Avignon

Avignon (FR)


20-21 mars 2010

Théâtre Forum Meyrin

Meyrin (CH)


3 décembre 2009

Le Petit Faucheux

Tours (FR)


3 septembre 2009

Jazz à la Villette

Paris (FR)


26-27 février 2009

Scène Nationale d’Orléans

Orléans (FR)


11 juin 2008

Théâtre des Bouffes du Nord

Paris (FR)