The Watchmen


A piece by Josef Nadj for 12 performers, inspired by the works of Franz Kafka. 



Josef Nadj



Istvan Bickei, Denes Debreï, Samuel Dutertre, Peter Gemza, Mathilde Lapostolle, Nasser Martin-Gousset, Ivan Mathis, Josef Nadj, Laszlo Rokas, Jozsef Sarvari, Cécile Thiéblemont, Henrieta Varga


Original music

Mauricio Kagel – « Variété »

Durand S.A. Editions musicales



Rémi Nicolas

assisted by Xavier Lazarini



Michel Tardif

assisted by Bertrand Terreyre



Bjanka Ursulov

assisted by Ouria Khouhli


Sets painting

Jacqueline Bosson


Technical director

Raymond Blot



Centre Chorégraphique National d’Orléans, Théâtre de la Ville – Paris, Théâtre Garonne – Toulouse, L’Hippodrome – Scène Nationale de Douai, Theater Der Stadt – Remscheid



Carré Saint-Vincent – Scène Nationale d’Orléans


With the help of

la Comédie de Saint Etienne – Centre Dramatique National



Théâtre de la Ville – Paris, 1st october 1999






“Masque d’or” of the best foreign performance presented in Russia (2000)

“At a certain point, there is no turning back. It is this point we have to reach.”


“There are people over there! What are you thinking, they are not sleeping!’

– And why is that?

Because they are not tired.

– And why is that?

Because they are madmen.

– And don’t madmen get tired then?

How could madmen get tired?”


Franz Kafka



This is a choreographic piece inspired by the work of Kafka, in which Nadj displays his art of creating universes, mental spaces in which the spectator can find a room, somewhere in a corner, to grumble or dream, just like the strange characters he sees onstage.

A dark atmosphere, mechanical, where elements of the set and black-hatted men intertwine, as if objects took on a soul or humans made themselves into objects, we do not know.


Baroque postures of bodies laid horizontally or huddled up in minuscule boxes, unbelievable swings, table-men, cloud-women, accumulation of bodies, trestles, bare lightbulbs, lifted shadows; in a village fair shed the snickering black-clad men awake the kafkaien ghosts in castles, burrows, courthouses. The whole picture suggests a clockwork mechanism gone mad.

History :


12 mars 2004

Comédie de Caen

Hérouville-Saint-Clair (FR)


2 mars 2004


Périgueux (FR)


1er février 2003

La Faïencerie

Creil (FR)


29 janvier 2003

Théâtre du Muselet

Châlons-en-Champagne (FR)


13-16 juin 2002

National Theatre

Taipei (TW)


9-10 avril 2002

Teatr Muzuczny

Prague (CZ)


4 avril 2002

Palais national de la Culture

Sofia (BG)


31 mars 2002

Centre Culturel français

Novi Sad (SRB)


26-27 mars 2002

Madach Shinhaz

Budapest (HUN)


6 mars 2002


Metz (FR)


16-17 février 2002

Le Bateau Feu

Dunkerque (FR)


30 janvier 2002

Le Moulin du Roc

Niort (FR)


14-16 septembre 2001

Teatro General San Martin

Buenos Aires (AR)


6 juin 2001

Rotterdamse Schouwbourg

Rotterdam (NL)


3-4 mai 2001

Kennedy Center

Washington (USA)


24-29 avril 2001

The Joyce Theater

New York (USA)


7 avril 2001

Théâtre en Dracénie

Draguignan (FR)


3 avril 2001

Maison de la culture Scène nationale de Bourges

Bourges (FR)


30 mars 2001

Espace Malraux Scène nationale de Chambéry

Chambéry (FR)


17 mars 2001

L’Espace 44

Nantes (FR)


12 janvier 2001

Le Volcan

Le Havre (FR)


9 janvier 2001

Le Quartz

Brest (FR)


5 janvier 2001


Utrecht (NL)


14-15 décembre 2000

De Singel

Anvers (NL)


21 novembre 2000

Centre culturel Français

Volgograd (RU)


18 novembre 2000

Centre culturel Français

Saratov (RU)


14-15 novembre 2000

Centre culturel Français

Moscou (RU)


19 octobre 2000

Le Manège

Maubeuge (FR)


13-14 octobre 2000

Teatro Nazionale

Rome (IT)


26 septembre 2000


Tilburg (NL)


22 septembre 2000


Arnhem (NL)


26-28 août 2000

Ludwigsburger Schlossfestspiele

Ludwigsburg (DE)



Theater Festival basel

Bâle (CH)


9 juin 2000

Bühne der Stadt Köln

Cologne (DE)


6 juin 2000


Düsseldorf (DE)


2 juin 2000

Theater der Stadt

Remscheid (DE)


4-6 avril 2000

Théâtre national de Bretagne

Rennes (FR)


15 janvier 2000


Douai (FR)


9-18 décembre 1999

Théâtre Garonne

Toulouse (FR)


7 décembre 1999

Le Parvis Scène nationale de Tarbes

Tarbes (FR)


23 novembre 1999


Châteauroux (FR)


20 novembre 1999

Théâtre de Nîmes

Nîmes (FR)


25-29 octobre 1999

Théâtre national populaire

Villeurbanne (FR)


21-23 octobre 1999

Scène nationale d’Orléans

Orléans (FR)


28 septembre-9 octobre 1999

Théâtre de la Ville

Paris (FR)