Woyzeck or the hint of vertigo


Free adaptation of Woyzeck de Georg Büchner



Josef Nadj


Performers (creation)

Guillaume Bertrand, Istvan Bickei, Denes Debrei, Samuel Dutertre or Franck Micheletti, Peter Gemza, Josef Nadj, Henrieta Varga


Performers (new versions)

István Bicskei, Dénes Döbrei, Gyula Francia, Péter Gemza, János Mercs, Josef Nadj, Henrietta Varga



Aladar Racz


Lights & technical direction

Raymond Blot



Théâtre National de Bretagne – Rennes, Centre chorégraphique national d’Orléans



Théâtre National de Bretagne – Rennes, march 1994



60 min



Audience’s prize at 32e BITEF Festival in 1998 ; “Golden Mask” for best foreign performance  Masque d’or » in Russia in 2002

Alone among Josef Nadj’s works, Woyzeck ou l’Ébauche du vertige [Woyzeck or The hint of vertigo] is explicitly based on a dramatic text. Nevertheless, that text is a work under construction, or as Jean-Christophe Bailly wrote, “a form in evolution, stopped dead by the death of the author”. The manuscript Georg Büchner left behind is in fact composed of four distinct versions, four “rough drafts”, each more or less long, complete, consistent, detailed and super-imposable.


Rather than isolate one version, rather than arbitrarily extract a single linear account from these scattered fragments, Nadj cultivated their unfinishedness – and the repetitive character they give off. He hollowed out the text, disunited it even further, bringing out the author’s “voice” and his obsessive questioning of human nature and the inexorable march of destiny. Moreover Nadj has drawn a connection between Büchner’s precocious death and the madness that inhabited him at the end of his life with two key components of the drama: the crime of passion committed by the character Woyzeck, and the unbearable pressure exerted upon him – a process of dehumanisation leading him to madness and murder. In Nadj’s Woyzeck, tragedy has really taken place.

In a possible echo of the fratricidal war that tore Yugoslavia apart at the time of the piece’s creation (1993-1997), Nadj’s reading offers a vision of decomposition gradually gaining the bodies and minds.
Woyzeck ou l’Ébauche du vertige is crude, trivial, organic, a piece that has been skinned alive, where nevertheless a climate of burlesque reigns. Confined in a restrained space, misshapen beings, almost human in appearance, abandon themselves to their cruel play against a background of festive music.


Myriam Bloedé, translated into English by David Vaughn

Woyzeck or the hint of vertigo - by Jean-Christophe Bailly

This truth, first of all - known and recognised, but always forgotten : that Woyzeck is an unfinished tragedy, the state of a constantly evolving shape that the author’s death brought to an abrupt halt. Not a play in fragments, but a play in pieces : for the whole of pieces is not that of fragments, it is less noble, it has not lain in science and does not form itself into a network but piles itself up in a simple way, one stratum after another. Pieces displayed, piled up on the stage, here and there...


The voices talking in Woyzeck talk amidst the insanity that the law should not (or no longer) exist and that, for the poor, the place of the law should be taken by nature, but like an empty space : bottles drunk in cabarets, animals gleams in the night. Since it is written before « the poor » form themselves (or are formed) into revolutionary subjects - thus before they gather around a law or whatever can take the place of the law - the story of Woyzeck and Marie, although it is situated from a historical point of view, and even situation in the rat-hole of low sky Vormäz, in Germany, is beyond any heroic agitation, and beyond any biased or edifying recitation.


Jean-Christophe Bailly

History :


27 mars 2018


Košice (SK)


25 février 2018

Théâtre Csokonai

Debrecen (HG)


7-9 juin 2014

International Platonov Festival

Voronezh (RU)


21-23 février 2014

National Chiang Kai-Shek Cultural Center

Taipei (TWN)


12 octobre 2013


Prato (IT)


8-9 octobre 2013

Centre Culturel André Malraux

Vandœur-les-Nancy (FR)


21 juillet 2013

Festival d’Avignon, Opéra Grand Avignon

Avignon (FR)


19 octobre 2012

Maison des Arts Thonon – Evian Théâtre Novarina

Thonon-les-Bains (FR)


15 octobre 2011

Festival PerformDance

Venise (IT)


11-12 octobre 2011

Festival PerformDance

Alessano (IT)


11 janvier 2011

Théâtre de la Madeleine

Troyes (FR)


7 décembre 2010

Hungarian Theatre of Cluj

Cluj (ROM)


26 novembre 2010

Les théâtres de la ville de Luxembourg

Luxembourg (LUX)


20 octobre 2010

Centre Culturel Jean Gagnat

Limoges (FR)


22 avril 2010

La pléade

La Riche (FR)


13 mars 2010

L’Avant Scène

Cognac (FR)


10 mars 2010

Théâtre d’Aurilac

Aurilac (FR)


5 février 2010

Espace 1789

Saint-Ouen (FR)


18-19 juillet 2009

Corso Film Theater

Ludwigshafen (DE)


7-8 novembre 2009

Teatro Linea de Sombra

Mexico (MEX)


18-19 juillet 2009

International Kalamata Dance Festival

Kalamata (GR)


26-29 novembre 2008

Scène Nationale d’Orléans

Orléans (FR)


6-7 novembre 2008

Festival EuroScene

Leipzig (DE)


22-23 avril 2008

L’Hippodrome Scène Nationale de Douai

Douai (FR)


29-30 novembre 2007

Théâtre en Dracénies

Grasse (FR)


20 novembre 2007

Théâtre du gymnase

Marseille (FR)


16 novembre 2007

Forum Meyrin

Génève (CH)


25 mai 2007

Circuits Scène conventionnée Centre Cuzin

Auch (FR)


22 mai 2007

Théâtre du Beauvaisis

Beauvais (FR)


20-21 septembre 2006

Csokonai Théâtre

Debrecen (HUN)


4-5 mai 2006

Théâtre de Cavaillon

Cavaillon (FR)


10 mars 2006

Théâtre d’Albi

Albi (FR)


16-17 juin 2005

Kuopio Dance Festival

Kuopio (FI)


10-11 mai 2005

Teatro Canovas

Malaga (ES)


7-8 mai 2005

Teatro Tamajo

Grenade (ES)


30 mars – 1er avril 2005

Comédie de Clermont-Ferrand

Clermont-Ferrand (FR)


20 janvier 2005

Théâtre de Vanves

Vanves (FR)


8-9 juin 2004

Festival Modern Dance Theatre – Théâtre Comhouria

Le Caire (EGY)


6 avril 2004

Théâtre Mac-Nab

Vierzon (FR)


12 mars 2004

CDN de Normandie Comédie de Caen

Caen (FR)


13 février 2004
Oloron-Sainte-Marie (FR)


11 février 2004

Théâtre de Feu

Mont-de-Marsan (FR)


6 février 2004

Théâtre de Cahors

Cahors (FR)


24 janvier 2004

Théâtre d’Evora

Evora (PT)


20-21 janvier 2004

CC de Belem

Lisbonne (PT)/span>


16-17 janvier 2004

Théâtre de Viriato

Viseu (PT)/span>


4 décembre 2003

La ferme de Bel Ebat

Guyancourt (PT)


2 décembre 2003

Centre Culturel Aragon Triolet

Orly (FR)


24 novembre 2003

Théâtre Firmin Gémier

Antony (FR)


22 novembre 2003

Théâtre de Châtillon

Châtillon (FR)


20 novembre 2003

Arc-en-Ciel Théâtre de Rungis

Rungis (FR)


18 novembre 2003

La Rotonde Scène Nationale de Sénart

Sénart (FR)


4 février 2003

Théâtre de Chartres

Chartres (FR)


22-23 novembre 2002

Centre Culturel Français de Moscou

Moscou (RU)


13 novembre 2002

Centre Culturel Français de Saint-Petersbourg

Saint-Petersbourg (RU)


20-21 septembre 2002

Théâtre Municipal de Bruges

Bruges (BE)


30 avril 2002

Teatro Juan de la Encina

Salamanca (ES)


28 avril 2002

Teatro Juan Bravo

Segovia (ES)


27 avril 2002

Teatro Principal

Burgos (ES)


26 avril 2002

Palacio de la Audencia

Soria (ES)


24 avril 2002

Teatro Gayarre

Pamplona (ES)


23 avril 2002

Teatro Principal

Vitoria (ES)


21 avril 2002

Auditorio Angel Barja

Leon (ES)


20 avril 2002

Teatro Ambigu

Valladolid (ES)


12 mars 2002

Le Cadran

Briançon (FR)


8-9 mars 2002

Atelier du Rhin

Colmar (FR)


14 février 2002

Teatro Bonci

Cesena (IT)


12 février 2002

Teatro Gustavo da Modena

Genova (IT)


8-10 février 2002

Teatro Delle Passioni

Modena (IT)


6 février 2002

Teatro Zanon

Udine (IT)


22-23 janvier 2002

Théâtre Jean Vilar

Vitry-sur-Seine (FR)


31 mai et 1er juin 2001


Châteauvallon (FR)


17 mai 2001

Mais du Théâtre et de la Danse

Épinay-sur-Seine (FR)


13 avril 2001

Le Vivat d’Armentières

Armentières (FR)


3 mars 2001
Vandœuvre (FR)


31 janvier et 1er février 2001

Deutsches Nationaltheater E-Werk

Weimar (DE)


8 novembre 2000

Théâtre dramatique russe de Lituanie

Vilnius (LT)


5 novembre 2000

Nouveau Théâtre de Riga

Riga (LVA)


1er novembre 2000

Centre culturel français de Tallinn

Tallinn (EST)


1er novembre 2000

Centre culturel français de Tallinn

Tallinn (EST)


5-7 septembre 2000

Séoul Theatre Festival Munye Theatre

Séoul (KOR)


18-19 juillet 2000

Freiburger Theaterfestival E-Werk

Freiburg (DE)


3 juin 2000


Remscheid (DE)


16 avril 2000


Linz (AUT)


23-25 mars 2000

Le Maillon

Strasbourg (FR)


10 mars 2000

Théâtre Municipal La Saint Gaudingue

Saint-Gaudens (FR)


9 mars 2000

Scène Nationale de Foix

Foix (FR)


16-17 février
Osaka (JP)


9-13 février 2000

Setagaya Public Theatre

Tokyp (JP)


18-29 janvier 2000

Théâtre de la Bastille

Paris (FR)


4 décembre 1999

La Fabrique

Meung-sur-Loire (FR)


31 mai et 1er juin 1999

Scène Nationale d’Orléans

Orléans (FR)


23-24 avril 1999

Théâtre de l’Espace

Besançon (FR)


27-30 janvier 1999

Hong Kong Arts Festival

Hong-Kong (CHN)


19-22 janvier 1999

Sydney Festival

Sydney (AUS)


9-12 janvier 1999

Mime Festival

Londres (UK)


15-19 décembre 1998

Théâtre Garonne

Toulouse (FR)


16 octobre 1998

Les Rencontres d’Octobre

Liège (BE)


25-27 septembre 1998

Festival International de Théâtre Bitef Teatar

Belgrade (SRB)


22-26 août 1998

Festival Internactional de Teatro

Belo Horizont (BR)


17-19 juillet 1998

Internationale Tanz Wochen

Vienne (AUT)


12-14 juin 1998

Siges Teatre Internacional Teatro Mercat

Sitges (ES)


4-6 avril 1998

Festival Iberoamericano de Teatro de Bogota

Bogota (COL)


4-7 février 1998

La Filature

Mulhouse (FR)


23 octobre 1997

International Theatre Festival

Sarajevo (BIH)


13-21 juillet 1997

Chapelle des Pénitents Blancs Festival d’Avignon

Avignon (FR)


5-6 juillet 1997

Van Baasbank & Baggerman

Amsterdam (NL)


5-6 juin 1997

Israël Festival

Jerusalem (IL)


9-10 mai 1997


Francfort (DE)


28 mars 1997

Théâtre Municipal de Privas

Privas (FR)


25-26 mars 1997

Théâtre de la Croix Rousse

Lyon (FR)


15-16 février 1997

Berliner Festspiele

Berlin (DE)


21-22 janvier 1997

De Singel

Anvers (BE)


17-18 janvier 1997

Institut français de Vienne

Vienne (AUT)


14 janvier 1997

Centre culturel Jean Gagnant

Limoges (FR)


7-10 novembre 1996

Festivales de Madrid

Madrid (ES)


18-19 juin 1996

Théâtre Archa

Prague (CZ)


2 mars 1996
Tulles (FR)


27-28 février 1996

New Moves

Glasgow (UK)


26-29 janvier 1996

Teatri di Vita

Bologne (IT)


3 juin 1995

Institut Français de Bratislava

Bratislava (SK)


26 mai 1995

Centre Culturel Français de Ljubljana

Ljubljana (SI)


17-18 mai 1995

Centre Culturel Français de Hongrie

Budapest (HUN)


mars 1994

Théâtre National de Bretagne

Rennes (FR)